Lixo plástico no meio ambiente

Segundo o estadão, somente 9% do plástico produzido pela humanidade foi reciclado.

Cientistas calcularam que 8,3 bilhões de toneladas foram fabricado em 65 anos e quase 80% desse total foi para aterros sanitários ou meio ambiente.

Um novo estudo foi publicado recentemente liderado por cientistas da universidade da Califórnia, onde a pesquisa faz a primeira análise global da produção, uso e destino de todo o plástico já fabricado.

O estudo nos mostra que a produção de plástico acelerou nos últimos anos: metade da produção de 8,3 bilhões de toneladas ocorreu nos últimos 13 anos do período estudado, isto é, entre 2002 e 2015.

Nesse ritmo, segundo os cientistas, a quantidade de plástico jogada em aterros ou no ambiente chegará a 13 bilhões de toneladas até 2050.

"A maior parte do plástico não é biodegradável em nenhum sentido, portanto o lixo plástico gerado pelos humanos poderá permanecer conosco por centenas ou até milhares de anos", disse uma das autoras do estudo, Jenna Jambeck, professora da Universidade da Geórgia.

Para realização da pesquisa, os cientistas utilizaram estatísticas de produção de resinas, fibras e aditivos de diversas fontes. Segundo o estudo, em 1950, a produção de plástico era de 2 milhões de toneladas anuais. Em 2015, ela já era de 400 milhões de toneladas por ano.

Os cientistas afirmam, que o plástico ultrapassou vários outros materiais no ranking dos mais produzidos pela humanidade, que são os materiais relacionados à construção civil, como aço e cimento. Afirmam também que o aço e o cimento são usados para a construção, enquanto o plástico tem seu maior mercado me embalagens, que na maior parte das vezes são utilizadas somente uma vez e descartadas.

"Mais ou menos metade de todo o aço que é produzido vai para a construção, e por isso terá décadas de uso. Com o plástico acontece o contrário. Metade do que é produzido se torna lixo com quatro anos ou menos de uso", disse o autor principal da pesquisa, Roland Geyer, também da Universidade da Geórgia.

A mesma equipe de pesquisadores publicou em 2015, na revista Science, um estudo que calculou a quantidade de plástico no ambiente marinho. A estimativa é de que só no ano de 2010, mais de 8 milhões de toneladas de plástico foram jogadas nos oceanos.

"Existe gente viva atualmente que ainda se lembra de um mundo sem plástico. Mas esse material já se tornou tão onipresente que não conseguimos ir em lugar algum sem encontrar lixo plástico no ambiente, incluindo os oceanos", disse Jenna.

Os autores do estudo destacam que não tem a pretensão de retirar o plástico do mercado e sim incentivar um exame mais critico do uso do material.

"Há áreas nas quais o plástico é indispensável, especialmente em produtos desenhados para a durabilidade. Mas acho que precisamos olhar com mais cuidado para o nosso caro uso dos plásticos e devemos nos perguntar quando o uso desses materiais fazem ou não fazem sentido", afirmou outra das autoras do estudo, Kara Lavender Law, da SEA.

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